Un proyecto de investigación biomédica de Sevilla seleccionado por CaixaImpulse para facilitar su transferencia al mercado

  • La iniciativa pertenece a la Fundación Pública Andaluza para la Gestión de la Investigación en Salud de Sevilla.
  • La Fundación Bancaria ”la Caixa” y Caixa Capital Risc anuncian los 20 proyectos seleccionados en la cuarta convocatoria del programa CaixaImpulse. En esta edición hay dos novedades: la ampliación del programa al resto de países europeos, con el apoyo del European Institute of Technology – Health, el consorcio europeo líder en innovación en biomedicina, y el incremento de las ayudas hasta un máximo de 100.000 euros.
  • Las iniciativas presentadas proceden de centros de distintas comunidades como Andalucía, Cataluña, Comunidad Valenciana, Madrid, y  también acogen proyectos procedentes de Oporto (Portugal).
  • Los proyectos seleccionados abarcan desde el desarrollo de nuevos compuestos para el tratamiento de desórdenes neurodegenerativos, el desarrollo de nuevas terapias para el tratamiento del cáncer de próstata, o el desarrollo de un retinoscopio de bajo coste que permita un diagnóstico más temprano de la retinopatía diabética desde la consulta de atención primaria, liderado por Florencio González Márquez, Fundación Pública Andaluza para la Gestión de la Investigación en Salud de Sevilla.
  • La Fundación Bancaria ”la Caixa” y Caixa Capital Risc pusieron en marcha este programa en 2015, con el objetivo de facilitar la traslación a la sociedad del conocimiento científico originado en centros de investigación, universidades y hospitales, a través de patentes, creación de empresas o acuerdos de transferencia. El programa ha destinado ya 7,5 millones de euros y ha impulsado 58 iniciativas, 10 de las cuales ya se han convertido en spin-off y 7 más están en proceso de creación.
  • Según el informe European Innovation Scoreboard 2018 (EIS), España cuenta con infraestructuras pioneras, centros de investigación y profesionales de primer orden -lo que supone una valiosísima fuente de conocimiento para generar riqueza- pero también tiene una asignatura pendiente: su valorización y comercialización. Se genera así la paradoja de que España se sitúa en el puesto 16 de la Unión Europea en Innovación. Con el fin de contribuir a cambiar esta realidad, la Obra Social ”la Caixa” y Caixa Capital Risc apoyan el programa CaixaImpulse.

La Fundación Bancaria ”la Caixa” y Caixa Capital Risc han dado a conocer los 20 proyectos seleccionados en la cuarta convocatoria de CaixaImpulse.

En esta convocatoria se presentaron 85 iniciativas, de las cuales 73 proceden de centros de investigación, universidades u hospitales de España, 7 de Portugal, 4 de Italia y 1 de Grecia. Ello supone un incremento del 6 % de las candidaturas con respecto a la pasada edición. Una vez valorados los proyectos, el comité de expertos ha seleccionado 20. Cuatro de ellos se enmarcan dentro del campo de las ciencias de la vida, y 16 pertenecen a las ciencias médicas y de la salud.

Entre estas iniciativas seleccionadas se encuentra una de la Fundación Pública Andaluza para la Gestión de la Investigación en Salud de Sevilla, liderada por Florencio González Márquez. El proyecto se centra en el desarrollo de un retinoscopio de bajo coste que permite un diagnóstico más temprano de la retinopatía diabética desde la consulta de atención primaria.

Territorialmente, los proyectos provienen de diferentes comunidades autónomas de España: Cataluña (12), Comunidad de Madrid (4), Andalucía (1) y Comunidad Valenciana (1). A ellos se suman dos iniciativas propuestas desde Oporto, Portugal.

En un momento en que en España y Portugal la investigación se encuentra en un nivel óptimo de excelencia científica, el programa trata de paliar las deficiencias constatadas en la transferencia de los conocimientos del laboratorio al mercado. Este aspecto queda patente en el informe European Innovation Scoreboard 2018 (EIS).

Los criterios de selección de los proyectos se han basado en cinco requisitos:

  • Impacto social e innovación responsable: grado de contribución a la mejora de la calidad de vida de los ciudadanos o a los beneficios generados en el conjunto de la sociedad.
  • Calidad de la ciencia y del activo: nivel de innovación y de desarrollo del activo, y estado de protección de la propiedad intelectual.
  • Potencial del activo en el mercado: identificación de la necesidad o el problema que se resuelve, e identificación de los beneficiarios y los clientes.
  • Proyecto de valorización: objetivos y planteamiento correctos de las acciones a desarrollar.
  • Capacidad de transferencia y ejecución: dedicación y perfil de la persona que participará en el programa y liderará la valorización, así como del equipo complementario.

 

Proceso de selección y panel de expertos

Los proyectos presentados han pasado por un proceso de selección que consta de dos fases: en la primera, todas las propuestas recibidas han sido evaluadas en peer review por expertos y profesionales del ámbito de las ciencias de la vida y de la salud, y del mundo empresarial; en la segunda fase, los líderes de los 35 proyectos con mejor puntuación han defendido su propuesta en una entrevista presencial ante un panel de expertos europeos de diferentes ámbitos (farmacéuticas, escuelas de negocio y empresas de salud o biotecnológicas).

En el panel de expertos han participado, entre otros: Andrés G. Fernández, director de Ferrer Advanced Biotherapeutics; Yolanda Casas, Enterprise Sales Manager en Abbot; José Luis Cabero, CEO de Aelix Therapeutics; Itziar de Lecuona, miembro de la Cátedra Unesco de Bioética de la Universidad de Barcelona e investigadora del Observatorio de Bioética y Derecho del Parque Científico de Barcelona; y Ricardo Perdigão, International Business Analyst de ‎BIALm.

Para contribuir al éxito de las 20 iniciativas seleccionadas, CaixaImpulse ofrece:

  • Apoyo económico. Una ayuda de hasta 100.000 euros para cada uno de los proyectos, destinada a la ejecución de los planes de valorización y comercialización del activo.
  • Programa de acompañamiento. Los participantes tendrán acceso a un programa de ocho meses consistente en acciones de mentorización, formación, asesoramiento experto y oportunidades para la generación de contactos de valor para su proyecto.
  • Feedback constante sobre cada proyecto por parte de la industria, el mercado y los expertos de referencia, con un plan de valorización y de comercialización validado por mentores y expertos.
  • Inmersión en la realidad del mercado. Uno de los rasgos distintivos del programa es que ofrece a los proyectos participantes, nacidos y desarrollados en un entorno académico y de investigación, una inmersión en la realidad del mercado que les permitirá contrastar su propuesta de valor del activo, adaptarla y maximizar así las probabilidades de éxito de la transferencia.

 

Éxito de las anteriores convocatorias

Los avances de los 58 proyectos participantes en las tres anteriores ediciones del programa avalan la iniciativa. Desde el inicio del programa, los equipos de los proyectos participantes se han beneficiado de más de 1.000 horas de mentorización y asesoramiento y más de 400 horas de formación, y se han organizado actos de networking que han provocado más de 300 reuniones personalizadas. Asimismo, ya se han constituido 10 empresas spin off y 7 se encuentran en proceso de constitución.

Los proyectos participantes en la edición anterior destacan la implicación de toda la industria, que, en sus distintos roles, ha aportado conocimiento y experiencia a todas las actividades incluidas en la iniciativa. Asimismo, se ha valorado muy positivamente la orientación al mercado del programa, que permite maximizar las posibilidades de éxito, así como la flexibilidad y la personalización para adaptarse a las necesidades de cada proyecto.

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